Саратовская благотворительница
Саратовская благотворительница

Чирихина Анна Васильевна (1841–1924) – видная саратовская благотворительница и общественный деятель. 

Внучка Вукола (Викулы) Гудкова, известного в Саратовской губернии строительного подрядчика, и дочь Василия Гудкова – также строительного подрядчика, одного из богатейших саратовских купцов, городского головы в 1864–1867 годы. В Саратове и губернии Гудковым принадлежали разные предприятия, в том числе колокольный завод, основанный в 1816 году, один из лучших в Поволжье, а также литейный завод, несколько кирпичных и алебастровых производств, пристань для лесосплава.

Традиции семейной благотворительности заложил купец первой гильдии, потомственный почетный гражданин Василий Гудков. Согласно его завещанию, 5 тыс. руб. предназначались на создание сиротского дома и 500 руб. детскому учебно-заработному дому (открыт в Саратове, в 1869 году, для перевоспитания нищенствующих детей). 

В 48 лет овдовев во второй раз, Анна Чирихина посвятила свою жизнь предпринимательству и благотворительности. Она руководила унаследованным от первого мужа крупным чугунолитейным, механическим и машиностроительным заводом в Затоне (район Саратова). По данным 1909 года, на заводе числилось 75 рабочих. Здесь строились пароходы, паровые машины, насосы, производилось оборудование для мельниц и лесопильных заводов, отливались из чугуна ограды, лестницы, памятники. Купчиха также учредила торговый дом «А. В. Чирихина с преемниками», где продавала железо и скобяные товары собственного производства, а также товары, импортированные из Англии. 
орожане уважали купчиху за серьезное отношение к делам. Саратовский историк-краевед Евгений Максимов нашел такую запись ее современника: «Редкая женщина. В высшей степени религиозная. Старообрядка. Красавица. Одинокая и бездетная». 

Чирихина регулярно оказывала благотворительную помощь нуждающимся. Например, в период сильнейшего голода 1891–1892 годов (охватившего территорию с населением 35 млн человек и унесшего, вследствие недоедания и холеры, более полумиллиона жизней) она бесплатно размолола на собственной мельнице 10 тыс. пудов ржи (164 тонны), присланных благотворителями голодающим Саратовской губернии. 
Местное попечительство о слепых подыскивало здание под училище для незрячих детей. Узнав об этом, в 1893 году Анна подарила попечительству доставшийся ей по наследству от отца двухэтажный каменный дом стоимостью 20 тыс. руб. на углу Московской и Малой Сергиевской улиц, что позволило учебному заведению разместиться в собственном здании после серьезной перестройки. 

О пожертвовании Чирихиной было доложено в Петербург, в канцелярию по учреждениям Императрицы Марии (которой подчинялось попечительство о слепых). Императрица Мария Федоровна вынесла благодарность саратовской купчихе «за означенное пожертвование», а вскоре Чирихину избрали почетной попечительницей Саратовского отделения Попечительства императрицы Марии Александровны о слепых. 
В училище для слепых принимали детей в возрасте семи – одиннадцати лет с диагнозом «неизлечимая слепота». Там они получали образование и навыки ремесла. Выпускались из училища в 16-17 лет. Детей из бедных семей принимали бесплатно (сначала 30 человек, а с 1901 года – 40 человек), детей из зажиточных семей (обычно пять–десять человек в год) – с платой 300 руб. в год. 

Маленьким детям развивали осязание, обоняние, моторику. Они учились различать на ощупь и по запаху хлопок, шелк, мех, войлок, воск, перец, гвоздику, корицу, лавровый лист, горчичное зерно, мед. На уроках рукоделия переплетали книги, плели ковры «из кромок» (узких полосок ткани), рыболовные сети и сиденья из камыша для венских стульев, изготавливали одежные и обувные щетки. С 1900 года бюджет училища пополнялся не только пожертвованиями, но и за счет продаж добротно сделанных воспитанниками изделий. В тот год было изготовлено и продано 304 корзины, 52 детские коляски, 134 сиденья для венских стульев на общую сумму 417 руб. 
 Старшие дети изучали Закон Божий, русский язык, литературу, арифметику, естественную историю (изучали птиц, насекомых, млекопитающих), географию и историю. Воспитанники занимались пением, гимнастикой, рисованием и лепкой. 


Чирихина не только пожертвовала училищу дом, но и снабжала его продуктами, так в 1896 году пожертвовала два пуда калачей. 

С конца 1890-х годов благотворительница еще активнее включается в общественную деятельность. В 1898 году в Саратове по примеру Москвы были открыты 25 участковых попечительств о бедных, действовавших под эгидой городской думы. Чирихина становится председателем одного из них. Ее попечительство охватывало неблагополучный городской район вокруг Глебучева оврага, густо населенный беднотой. 

В совет попечительства, которым руководила Анна Чирихина, входило десять человек. На пожертвования, членские взносы и дотацию городской думы попечительство снабжало малообеспеченных рабочих и ремесленников продуктами, одеждой, дровами. Была открыта бесплатная столовая для детей. Бедным женщинам предлагалась работа в общегородской швейной мастерской. В отчете попечительства говорилось: «Помощь беднякам должна быть делом всех, общим делом всего населения данной общины, города; только тогда она станет формой взаимного страхования от нужды, то есть лучшей формой общественной самопомощи». 

В 1900 году на деньги, завещанные отцом Чирихиной и его двумя братьями, был открыт детский приют. Семья пожертвовала 70,8 тыс. руб. в ценных бумагах, на которые ежегодно нарастали проценты – около 3 тыс. руб. Деньги расходовались на содержание приюта, первоначально разместившегося в арендованном помещении. Позже Чирихина купила для сиротского дома двухэтажный каменный дом на углу Миллионной (ныне Набережная Космонавтов) и Обуховского взвоза, стоимость которого после капитального ремонта составила 29, 3 тыс. руб.

В 1910 году Анна Чирихина увеличила капитал заведения, пожертвовав 40 тыс. руб., а в 1914 году – еще 10 тыс. руб. Полное официальное название заведения звучало так «Сиротский дом имени саратовского купца Василия Вуколовича Гудкова и его братьев Михаила и Петра и дочери его саратовской купчихи Анны Васильевны Чирихиной», причем имя Анны Чирихиной было добавлено по настоянию депутатов Саратовской городской думы. 

В сиротском доме призревались 30 детей-сирот мужского пола в возрасте от семи до пятнадцати лет. За труды по призрению слепых Чирихина была удостоена редкой награды – серебряной медали «За усердие» (на Станиславской ленте), а портрет ее был помещен в актовом зале сиротского дома. 

В 1913 году при содействии Анны Чирихиной открылось еще одно благотворительное заведение – дом дешевых квартир для вдов и одиноких женщин. На углу Большой Горной и Никольской улиц в двухэтажном каменном доме располагались 62 квартиры, стоимостью от 8 до 25 руб. в месяц. 

В 1916 году Анна Чирихина учредила стипендию в женской Мариинской гимназии, для чего положила в банк сумму в 2 тыс. руб., на проценты с которой обучалась девочка из бедной семьи. 

Судьба благотворительницы после 1917 года неизвестна. По косвенным данным, скончалась она в 1924 году.