Министр-благотворитель
Министр-благотворитель

Павел Петрович Мельников (1804 -1880) — российский учёный-механик и инженер, автор проекта железной дороги Санкт-Петербург — Москва, первый министр путей сообщения Российской империи. 
Дальнейшей идей стало развитие отечественных металлургических предприятий. 

Выйдя в отставку, Мельников задумал передать свое имущество на благотворительные цели. На решение во многом повлияло обстоятельство его бездетности. Не имея детей, он заботился о племянниках, в частности, о Варваре Мельниковой, ставшей позже благотворительницей. 
В Любани Павел Петрович выстроил церковь, дом престарелых, школу для детей и интернат для сирот служащих Николаевской железной дороги и завещал все свои сбережения на содержание этих заведений. 

Начиная с 1890-х годов в Петропавловские богоугодные заведения поступали регулярные пожертвования от попечителей и членов-благотворителей: по 500 руб. в год от дворянина Александра Мартоса-Куликовопольского, по 1000 руб. от графа Константина Литке, сотрудника конторы Императорских театров, по 100 руб. от княжны Софьи Багратион-Мухранской, по 50 руб. от известного петербургского кухмистера (владельца столовых) Николая Соколова и столько же от купца-лесоторговца Петра Мануйлова. Соколов также посылал детям к праздникам продукты, Мануйлов бесплатно давал лесоматериалы на ремонт. 

В богадельне первоначально жили 12 женщин, но желающих попасть сюда было много, и в 1893 году их количество увеличилось до 18. Принимали одиноких женщин в возрасте от 45. Половина из них были жительницами Любани, чьи мужья или отцы работали на Николаевской дороге. Другие были крестьянками из близлежащих деревень, жители которых также работали на сооружении железной магистрали. 

В детском приюте первоначально жили 12 девочек, а с 1893 по 1917 – 25. Согласно воле Мельникова, при приеме детей приоритет отдавался сиротам служащих Николаевской железной дороги. Девочки поступали сюда в возрасте пяти-десяти лет и оставались до 17-летия. Как указано в отчетах заведений, уходя они получали «полную экипировку» и пособие 50 руб., которое рекомендовалось истратить на приобретение швейной машинки, чтобы портняжным трудом прокормить себя. 

Россия помнит своего министра-благотворителя, показавшего достойный пример милосердия.